Barcelona, no Madrid, no Lima ciertamente, es la ciudad que me hizo un escritor, hace veinticinco años.

Yo vivía en Georgetown, Washington DC, allá por noviembre de 1993. Llevaba años, desde 1990, escribiendo a mano, en un cuaderno, que luego fueron varios cuadernos, mi primera novela, “No se lo digas a nadie”. Después de la derrota política de Vargas Llosa y del golpe de Fujimori, no quería volver al Perú nunca más.

Pero tampoco quería trabajar. Solo quería escribir el resto de mi vida, y escribir no era a mis ojos un trabajo, sino una fiesta, una orgía de la libertad. No quería volver a la televisión, que me parecía un burdel o un circo. Quería ser un escritor, y no me importaba si eso me condenaba a la pobreza, al exilio, a la soledad.

En noviembre de 1993 envié el manuscrito de mi novela, tantas veces corregido, tantas veces reescrito, a tres editoriales. Solo una, la mítica Seix Barral, me contestó desde Barcelona. Un poeta catalán al que no había leído, Pere Gimferrer, señor refinado de usar bastón y sombrero, me informó de que la novela, recomendada muy generosamente por Vargas Llosa, le había gustado y la publicaría en la primavera, abril de 1994. Leyendo su carta, sentí una emoción tan grande que salí a correr como un demente por la calle 35, a pesar de que estaba nevando. Fue uno de los días más felices de mi vida, comparable, si acaso, a la madrugada de agosto de ese año, cuando nació Camila, mi hija, en el hospital de la universidad de Georgetown, donde mi esposa estudiaba una maestría, y en cuya biblioteca terminé de escribir los cuadernos de mi primera novela, allí donde ahora tienen varios de mis libros en los anaqueles de literatura.

Desde entonces he vuelto casi todos los años a Barcelona, generalmente en abril, por Sant Jordi, un día tan inspirador, en que los libros y las flores cobran una relevancia desusada, commovedora, y celebran la vida, el amor, la amistad. Tenía dos muy buenos amigos en esta ciudad, el editor Jorge Herralde y el escritor Roberto Bolaño. Lamentablemente, Jorge dejó de ser mi amigo cuando dejó de ser mi editor. Es el mejor editor que he tenido. Marcharme de su editorial, Anagrama, fue una decisión que lamento profundamente. Debí quedarme en Anagrama, protegido por la mirada sabia de Herralde, y no pasarme a Planeta, que hizo una oferta formidable, allá por el año 2000, que mi agente consideró imposible de rechazar. Echo de menos los faxes que me enviaba Herralde, comentando los libros y, sobre todo, el fútbol, una pasión que compartíamos. De ellos no queda casi nada, el tiempo los ha borrado o difuminado, es muy arduo leerlos.

En cuanto a Roberto Bolaño, el mejor escritor en lengua española después del boom, fue extraordinariamente generoso conmigo. Nos conocimos gracias a Herralde. Bolaño se alegró cuando gané el premio Herralde con “La noche es virgen” en 1997. Al año siguiente, él ganó ese premio con “Los detectives salvajes”, quizás su mejor novela. Cuando yo pasaba por Barcelona, él tomaba el tren desde Blanes y venía a verme y salíamos a caminar por la ciudad, parando en las chocolaterías, que él conocía muy bien. Presentó, leyendo un texto generosísimo, mi novela “Yo amo a mi mami”, y hasta leyó pasajes de esa novela que le habían gustado.

Acostumbrado como yo estaba a que los escritores me tratasen con mezquindad, o con desdén, o con insidia, sobre todo los de mi país, tan biliosos cuando no babosos, la amistad de Bolaño, sus palabras cálidas y alentadoras, las postales que me enviaba desde Blanes a Miami, sugiriéndome mudarme a Barcelona o, cuando menos, hacerlo por temporadas, me dieron fuerzas, bríos, combustible, para seguir porfiando en el empeño incomprendido de ser un escritor (y cuando digo incomprendido, me refiero a mi familia y mis amantes, para quienes era y sigo siendo un escritor inexistente, afantasmado).

Ahora he vuelto a Barcelona con Silvia, mi mujer, y Zoe, nuestra hija. Antes me alojaba en el Majestic, un clásico, y luego en el Claris, más moderno y menos invadido de turistas. Como de momento tengo cierto dinero en el banco (y no, desde luego, por los libros, qué ocurrencia, sino gracias a mi madre, que me ha sacado de pobre), puedo dormir en el Mandarin, un hotel maravilloso, con dos restaurantes espléndidos y un spa de excelencia. Es el primer viaje a Europa que hace la pequeña Zoe, de siete años. Quería estar a su lado en esa circunstancia que tal vez le resulte inolvidable, ya que no pude hacerlo con mis hijas mayores, quienes ahora viven en Nueva York y prefieren no viajar conmigo, porque se aburren. Así las cosas, me aferro a Zoe, a su mirada todavía exenta de reproches, y trato de redimirme con ella.

Mi mujer y yo hemos llevado a Zoe a varios parques no muy lejanos del hotel. En el de la Ciudadela, quedó maravillada por las burbujas de jabón que echaba al aire un hombre ducho en ese oficio, y un poco más allá presenció con asombro a un bailarín argentino muy flaco, todo de negro, que ejecutó las contorsiones más arduas, y agradeció “a todos y a todas”, son los tiempos que corren, y enseguida pasó el sombrero. En el parque Güell, Zoe se cansó de caminar y de que los turistas latinoamericanos nos pidieran fotos, y se fue a los juegos infantiles, donde no tardó en hacer amigas. En el parque Turó, mirándola desde una banca, quedamos impresionados por su capacidad de seducir a los niños y pasar a ser la directora o líder de los juegos. Mañana la llevaremos a la Sagrada Familia y al Museo de Ciencias, un poco de locura y otro de razón. Mi hija no ha sido bautizada, a diferencia de las mayores, que sufrieron ese oprobio por decisión de su madre, y me siento muy orgulloso de eso, pues no ha sido fácil resistir las presiones familiares, quiero decir las presiones de mi madre y mi suegra, que son creyentes. Yo también soy creyente, solo que no creo en las iglesias ni en los predicadores: creo en el arte, en su capacidad de embellecer y completar la existencia humana, sacar lo mejor de nosotros y, si acaso, sanar nuestras heridas, pues toda tentativa de expresión artística me parece que proviene de una herida o un fracaso.

La noche que se celebraba Thanksgiving en América, no hemos cenado pavo, casi mejor. Hemos comido en el hotel, muy bien atendidos por un camarero de Málaga. Nos hemos dado un banquete de jamón ibérico de bellota con tostadas de tomate y aceitunas, sin que faltasen, por supuesto, las croquetas de jamón y queso. Hemos dado las gracias por la salud y el amor, por los viajes y la libertad, por estar lejos de nuestro país de origen, que a menudo resulta tan tóxico, por los libros que acaban de ser publicados, ya son cuatro los de mi mujer y no sé cuántos los míos excesivos, creo que quince, qué barbaridad, todos salvo el último publicados en España, donde, con suerte, saldrá también en marzo. Acá, en Barcelona, he publicado tres novelas con Seix Barral, tres con Anagrama, cuatro con Planeta y tres con Alfaguara: cómo podría no amar esta ciudad y sentir que le debo la vida como escritor.

Antes, además, había que pasar por Madrid para llegar a Barcelona, pero ahora hay un vuelo directo desde Miami, con American, que debía de durar nueve horas, pero duró menos de ocho por el “viento de cola”. El vuelo, por suerte, se me hizo leve. Vi tres películas y el capitán anunció que empezábamos a descender y un tripulante gordo, feo, afectado y odioso, con aires de superioridad, me quitó bruscamente los audífonos, a pesar de que le rogué que me los dejase puestos apenas diez minutos más, el tiempo que faltaba para que terminase la película inglesa, tristísima, escrita por Ian McEwan, sobre una pareja que se casa y no consigue superar la luna de miel, y no porque no se amasen, sino porque no sabían cómo hacer el amor. Odié al gordo feo, afectado, jetón, con ínfulas de dictador, me quejé con la jefa de cabina, protesté por el modo rudo y desconsiderado como me despojaron de los audífonos, pero no me quedó más remedio que ver el final de la película, imaginando los diálogos. Uno no entiende con qué criterio seleccionan al personal que atiende a la clase ejecutiva: pagas miles de dólares por el asiento y te subordinan a los malos modales de un simio tetudo que es todo menos humilde y servicial, dos virtudes que deberían adornar a un tripulante de una buena aerolínea. El sujeto se llamaba Eddie y parecía recién fugado de un presidio y todos en la cabina lo odiamos por su actitud arrogante, mandona, displicente.

La noche de Acción de Gracias había un concierto al aire libre, frente al hotel. Salimos, era medianoche, y nuestra hija Zoe bailó enloquecida, desatada, libre, libérrima, y, mirándola, di las gracias por todas las cosas buenas que ella y su madre han traído a mi vida. Digamos que ellas han sido el “viento de cola” que impulsa mi vida hace ocho años. Desde que están en mi vida, lo que antes era arduo y trabajoso ahora resulta fácil y placentero, por ejemplo venir a Barcelona y acostarme a medianoche hora local y levantarme a mediodía, cuando antes, estando en Europa, me dormía a las siete u ocho de la mañana, después de desayunar copiosamente y leer los diarios, y me levantaba a las tres o cuatro de la tarde. Todo, gracias a ellas, que han propiciado la buena fortuna, marcha bien, espléndidamente bien: el programa diario, que se ha consolidado y dura hora y media; la última novela, que está vendiéndose muy bien; la salud, que, en apariencia, está mejor, mucho mejor; y todo lo demás. Cuando digo todo lo demás, me refiero al Perú. De haberme metido a político profesional, ahora seguramente estaría preso, o acorralado, o bajo arresto domiciliario, o con grillete electrónico, o escondido en una embajada, rogando asilo. La mejor decisión que he tomado en mi vida, después de publicar esa novela hace veinticinco años, es no ser político profesional ni candidato a nada en el Perú. No tengo poder, pero soy libre, mucho mejor. Y, nadando cada tarde en la piscina del Mandarin, después de tomar baños de vapor, he recordado que la única persona de mi círculo íntimo que me aconsejó no ser candidato presidencial es Silvia, mi mujer. Por eso, Barcelona luce más bella que nunca cuando, contemplándola arrobado, recuerdo que podría estar en un calabozo peruano, si me hubiera dejado subyugar por la tentación del poder.

15 pensamientos acerca de “Barcelona, Barcelona

  1. Alberto

    La situación que quiero comentar es delicada y estoy interesado en ir hasta su programa si hace falta en Miami (vivo en España) para hablar sobre un tema que ocurre en España que es digno de salir en todos los medios de comunicación de Estados Unidos. Decirme donde puedo escribirle.

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  2. Yessenia

    Querido Bayly, es la primera vez que leo una de tus columnas, me dejaste enganchada con el relato de tu viaje por Barcelona, me alegra que la pases bien, más aún cuando es en familia.

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  3. Juan Alarcon

    Nunca leí en mi vida, pero gracias a tus líneas me estoy dejando cautivar por el don de la lectura. Feliz porque un compatriota triunfe y sea feliz con su vocación! Sigue disfrutando de tu don y de la familia. Saludos!

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  4. Nicolle

    Gracias Bayly por devolverme el sueño y ambición de ser escritora en España, no dejare que nadie me lo quite. Ojalá un día lo llegaras a leer y lo guardarás siempre.

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  5. John

    Muy buena desicion bayly la libertad es uno de los regalos más presiados de la vida, encantado de leer tus columnas vuelve a la TV necesitamos verte y oírte hablar de latinoamerica libertaria.

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  6. Miguel

    Mi respeto hacia ti Jaime, muy bien merecido tu descanso por Barcelona y me alegra que la estes pasando bien, carga las pilas porque necesitamos el optimismo libertario para seguir adelante.

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  7. Denia

    Gracias por contarnos de tu feliz viaje a Barcelona, feliz por ti pues lo estas disfrutando con tu familia, solo que por aca te queremos de vuelta pues te necesitamos en las noches de 9:00 a !0;30. Hasta pronto.

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  8. VENEZUELA SOS

    Mi hermano si puedes leer esto, te pido que investigues quien es Leocenis García… NO ES PERIODISTA, es un corrupto y LADRÓN… PORFAVOR rectifica lo que dijiste en uno de tus programas, esta haciendo campaña con tu nombre. Saludos y mi respeto hacia usted. Ojalá lo lea

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  9. yeferson b

    fabulosa velada por allá en barcelona…la ciudad global llena de historia y ser portadora de una cultura envidiable!!! disfruta cada dia jaime de esta vida insípida y ataviada por los desmanes de lo cotidiano…. yo le daría el novel a tu esposa sylvia y a tu hija zoe por hacerte muy feliz!!! vuelve al programa pronto para deleitarnos con tu sabiduría irremediable y como siempre defendiendo los aires de libertad.. próxima.. dios así nos lo permita para cuba,venezuela, y nicaragua…

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comentarios

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