Volar de Miami a Los Ángeles, si no hay contratiempos, si el vuelo de American no sale demorado, se hace largo y pesado, aun si consigo escribir durante el vuelo, o si encuentro una buena película que acelere el paso del tiempo. En teoría, son cinco horas, pero uno sale de casa a las tres de la tarde y llega al hotel, extenuado, sediento, la lengua afuera, diez horas después, y eso que no viajamos con maletas, sino apenas con maletines rodantes.

Mi mujer, nuestra hija, el perrito y yo viajamos a Los Ángeles dos o tres veces al año, debido a que mi mujer ama esa ciudad, y yo la amo a ella, y por consiguiente no me resulta arduo amar muchas de las cosas que ella ama. Nos quedamos siempre en el mismo hotel de Beverly Hills, donde nos miman y agasajan de modos insuperables. Esta vez, sin embargo, no nos alojamos allí, porque la piscina estaba cerrada, en refacciones, habían tenido una emergencia, un accidente, no quisieron decirnos si alguien se ahogó, solo tuvieron la delicadeza de informarnos que la piscina se había cerrado por obras, indefinidamente, y por eso fuimos a otro hotel del barrio, algo menos lujoso, pero con una piscina muy cómoda y un estupendo spa. Cuando estoy de vacaciones, procuro tomar un masaje de una hora al final de la tarde, todos los días, y luego darme un banquete en un gran restaurante. Mi mujer me pide que vayamos al mismo restaurante italiano, en el que a menudo hay que esperar media hora o más para conseguir mesa, pero en esta ocasión conseguí persuadirla de probar otro italiano, que nos pareció menos rico, pero, estando con la niña y el perrito, más cómodo y espacioso.

Normalmente no alquilamos auto y nos quedamos en Beverly Hills y todo lo hacemos a pie, muy a gusto: el hotel que es como nuestra casa queda a distancia caminable de la farmacia, el mercado naturista, la tienda de perros, los mejores restaurantes, parques muy bonitos, de manera que todo lo hacemos andando, a nuestro aire, disfrutando del clima fresco, templado, nunca lluvioso ni sofocante, de esta ciudad, tan distinto del verano insoportablemente húmedo y opresivo, salpicado de mosquitos, que nos agobia en Miami, y del que escapamos todo cuanto podemos, mientras nuestra hija está de vacaciones. Caminar por nuestro barrio de Beverly Hills es una experiencia sosegada y placentera, ajena al estrés y el ruido infernales de caminar, por ejemplo, en Manhattan. Uno se siente realmente de vacaciones. Y cada tanto ves a una celebridad, pero nadie se escandaliza y la vida sigue igual.

En esta ocasión alquilamos una camioneta porque queríamos conocer Santa Bárbara y Montecito. Mi amiga Brenda, que vive en Montreal, nos había hablado maravillas de Montecito. Mi mujer me había dicho que Ellen tiene una casa en Montecito, y ella ama a Ellen, la encuentra genial. Yo sabía que Oprah tiene la mansión más cara de Montecito: la compró en cincuenta millones y ahora vale noventa. Debía de ser entonces un lugar precioso. Por eso manejamos dos horas al norte de Beverly Hills, hasta llegar al hotel en Santa Bárbara. La ruta se hizo larga y, a ratos, tediosa, por suerte nuestra hija y el perrito durmieron la siesta, y con Waze es imposible perderse, uno hasta corta camino, eludiendo las congestiones. Yo conocía Santa Mónica, Malibu, Sacramento, San Francisco, Sausalito, pero no había venido a Santa Bárbara, y sabía que me iba a gustar.

No imaginé que me gustaría tanto.

Tuvimos que elegir entre un hotel en la playa de Montecito, o uno en las alturas de Santa Bárbara. Este último me pareció más original: treinta o cuarenta cabañas en medio de unos jardines preciosos, bien arriba de Santa Bárbara, con unas vistas sobrecogedoras al mar Pacífico. Sin embargo, el primer día en ese hotel fue adverso, contrariado: fuimos a la piscina, más bien pequeña, con pocas sillas reclinables, y una pareja de hombres se quejó porque nuestro perrito orinó al pie de la piscina y yo hice todo lo humanamente posible, dentro de mi natural torpeza, para limpiar el pequeño feo amarillento que dejó la mascota, infinitamente más hermosa y adorable que aquellos amantes quejumbrosos, espantados por un mínimo meo canino; mi mujer pisó descalza a una abeja, que, antes de morir, le clavó su aguijón en el dedo gordo del pie, provocándole un dolor espantoso, parecido al de pisar un vidrio, y una hinchazón que la tuvo coja y mortificada todo el viaje; y esa primera noche cenamos en el restaurante del hotel y nos pareció regular tirando a malo, tanto el servicio como la comida, que algunos camareros traían renuentes, como haciéndonos el favor.

Pero lo mejor estaba por venir.

Los días posteriores, tras desayunar a media mañana, nos dirigimos a la playa Butterfly. Fue entonces cuando nuestro perrito conoció la playa, el mar. ¡Cómo gozó, cómo corrió extasiado por la arena, cómo se alegró conociendo a otros perros, cómo jugó con las olas que agonizaban, lamiéndoles las patitas! ¡Fue un espectáculo maravilloso verlo en una playa por primera vez! El mar estaba helado, por supuesto, lo que no impidió que me diese unos buenos chapuzones, recordando las playas en las que, sin protector de sol, porque mi padre decía que esas cremas eran para las mujeres, no para los machos, fui feliz de niño, como La Herradura, Villa, El Silencio, tantos miles de kilómetros al sur, en ese mismo océano de aguas bravas, frías y arenosas. Lamentablemente, no hay en todas las playas de Santa Bárbara una sección confortable que ofrezca tumbonas ni sombrillas en alquiler, así que nuestras visitas al mar eran breves, una hora, hora y media, no más, porque no tolero exponerme tanto al sol, y eso que me embadurno masivamente con protector grado cincuenta. Luego de los baños de mar, almorzamos siempre en un hotel muy refinado en la playa de Montecito, una propiedad bellísima, de arquitectura colonial, en la que uno podía sentirse en San Miguel de Allende, todos los camareros mexicanos tan amables y encantadores, especialmente Hugo Abrego, todos además me conocieron del programa y se esmeraron en servirnos con suma generosidad. Luego, de camino a nuestro hotel, tuvimos el buen tino de parar en una heladería famosa del centro de Santa Bárbara, ¡menudos helados de café venden allí! ¡Había helados de café brasilero, turco, colombiano! ¡Con lo que me gustan los helados de café! Ya luego la tarde se deshacía, lenta y perezosa, en las tumbonas a la sombra del hotel bien arriba de Santa Bárbara, y mientras las chicas hacían amigas en la piscina de agua salada, yo caminaba al spa a tomar un masaje reparador.

No fuimos al zoo de Santa Bárbara, mi mujer deplora los zoológicos, quiere que liberen a todos los animales. Fuimos al museo de historia natural, es pequeño, lo recorres en media hora, nos encantó. Visitamos los parques más lindos del pueblo, todos impecables. Porque Santa Bárbara no es una ciudad, pero tampoco es un pueblito, está a medio camino entre una cosa y la otra: en el centro del pueblo hay tiendas de lujo, como en Palm Beach, pero también cafés con aire bohemio, artístico, que no vi en Montecito, un barrio más exclusivo y costoso. Desde luego, Montecito es un sueño, pero no cualquiera puede permitirse vivir allí, pues las casas son enormes, unas mansiones cuyos precios oscilan entre los veinte y los ochenta millones, y las tiendas del pueblito son pocas y, por supuesto, bastante caras. Lo que más nos gustó de Montecito fue, con mucha diferencia, cenar en el restaurante Lucky’s, al lado de Oprah, que miraba con simpatía a nuestra hija, ensimismada en sus audífonos y su tableta: el filé miñón me pareció extraordinario, a la altura de la leyenda de ese restaurante, donde Ellen y su esposa suelen comer los fines de semana. También nos encantaron los croissants que venden en un café del barrio, llamado Bree’osh.

De todos los restaurantes que probamos en Santa Bárbara, el mejor nos pareció Olio, italiano, espléndido, tan bueno como el que tanto nos gusta en Beverly Hills. Soy un amante de la lasaña, y la que probé en Olio me dejó extasiado, y por eso volvimos un par de noches. Además, todos los camareros, uno chileno, dos italianos, fueron maravillosos y nos hicieron sentir como en casa: un restaurante exquisito, pero no demasiado estirado ni pretencioso, con precios razonables. Lucky’s es genial, un clásico en Montecito, pero cuesta el doble, si no el triple, que Olio, y bien lo vale, pero conviene saber que es un ambiente muy lujoso, en extremo refinado, con salón VIP, todo el mundo bien vestido, donde yo me sentía como una mancha hedionda, zarrapastroso como siempre, pues no he nacido para exhibir ropa de moda, eso se me nota a leguas, aun si hay neblina.

Una tarde me propuse recorrer en la camioneta las calles más altas de Montecito por las que bajó un aluvión de lodo hace pocos meses, destruyendo casas y hoteles y dejando varios muertos. Recordé el barrio de Los Cóndores, con sus grandes casonas y el peligro de sus deslaves, a una hora de Lima, en el que mis padres tenían una casa muy grande, con jardines en andenes, donde fui niño pío y adolescente rebelde. Montecito y Santa Bárbara son a Los Ángeles lo que Los Cóndores y Sierra Morena son a Lima; lo que Tortugas y Pilar a Buenos Aires; lo que Zapallar y Cachagua a Santiago de Chile. Manejas una, dos horas, y el clima mejora tanto, y el aire se purifica, y puedes vivir en una casa con un gran jardín y una señora piscina, y el tiempo pasa más despacio o más quieto, y la brisa te acaricia con la delicadeza de los vientos pueblerinos, ajenos a la carrera de ratas de las grandes ciudades.

Por supuesto, ya le dije a mi mujer que, cuando me retire de la televisión, pasaremos los veranos en Santa Bárbara, huyendo de la canícula impiadosa de Miami, aprovechando las vacaciones escolares de la niña. Por supuesto, ella ya me dijo que soy un soñador, que nunca me retiraré de la televisión, que no tendremos una casa en Santa Bárbara. Pero yo, que siempre estoy buscando una casa o un apartamento en algún lugar del mundo (en Recoleta, en Pilar, en Madrid, en Manhattan, en Beverly Hills), he pasado estas últimas tardes, al pie de la piscina, mirando en internet la casa que compraremos en Santa Bárbara, o la casa que nunca compraremos en ese pueblito, pero en la que ahora mismo sueño con pasar las diez o doce semanas del verano, cuando me jubile de la exhibición pública de todas las noches y quiera retirarme a vivir la vida quieta y ensimismada del escritor arriba de la montaña, recordando al niño que fui en aquellos cerros arenosos, tantos miles de kilómetros al sur.

17 pensamientos acerca de “Las casas en las que nunca viviré

  1. Patricia Pelaez Carbo

    Jaime, reciba los saludos de una ecuatoriana que vive en el pais de origen. Desayuno con ud., religiosamente todos los dias por la magia del youtube. Me se de memoria algunos de sus programas, como las 7 viudas de Fidel. Admiro su gestion: ud., es peligrosamente sincero, pero ameno e inteligente. Si sus dias estan contados en la tv como lo lei en un editorial de su pluma yo si lo voy a lamentar.

    Saludos a doña Silvia, a Soe y a su hijito perro.

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  2. LUIGYSAN1

    Jaime, después de todo lo que aconteció con los drones precoces, muchas personas que te queremos estábamos preocupados, gracias a las plegarias de María Elvira estas bien, vivo en anaheim a la esquina de Disney, pero cuando decido escapar mi lugar favorito es Santa Bárbara, es bellísima que bueno que te gustó, ven en el mes de Octubre,,, la luna la podrás tocar

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  3. MARCOS ROSQUE

    Saludos Jaime, que agradable leer tus columnas, y estaba preocupado porque los programas de tv eran repetidos, soy venezolano y aprovecho la ocasión para darte las gracias por la lucha que emprendes contra el narcoregimen que tanto daño nos hace, aprovecho para informarte que desde el viernes 17 las calles de venezuela estan solas.

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  4. Cony

    Es una tranquilidad saber que estás bien, es un deleite leer tu columna semanal y espero verte de nuevo haciendo tus comentarios tan ágiles e inteligentes en tu programa de TV. Saludos desde Puebla, México

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  5. Raymond contreras

    Eres maravilloso
    Tu manera dulce y sin sabor de describir es unica
    Creo que en ningun lugar te pudieras
    Esconder por que tu lengua te delata
    Y tu pollina.
    Gracias a dios estabas de vacaciones
    Pensaba te habian despedido de la mega
    Dios te bendiga y haga un hombre grande y bueno.
    Cuidese que queremos Bayly para rato

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  6. Raymond

    Eres maravilloso
    Tu manera dulce y sin sabor de describir es unica
    Creo que en ningun lugar te pudieras
    Esconder por que tu lengua te delata
    Y tu pollina.
    Gracias a dios estabas de vacaciones
    Pensaba te habian despedido de la mega
    Dios te bendiga y haga un hombre grande y bueno.
    Cuidese que queremos Bayly para rato

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  7. Jorge

    Quizás la canícula impiadosa de Miami no se compare con la canícula de la parte mas tropical de México, donde vivo, acá el verano es sempiterno, y no se conocen días fríos ni noches heladas, pero por alguna causa del destino, sigo viviendo aquí y no al menos en el altiplano, donde el clima es templado y la vida mas placentera. Después de una semana de estar viendo tus videos repetidos por YouTube, da gusto saber que te andas dando la buena vida y no estas en una mazmorra como muchos habían especulado.

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  8. Rosalbo Pineda Teran

    Es muy divertido leer tu relato acerca de tu paso por LA.
    Y por otro lado tranquilizante saber que estas voluntariamente apartado de las cámaras, y no que bajo amenazas del régimen de maduro te hayan sacado del aire.
    Desde Vzla te bendigo y oro para que nunca nos faltes y ayudes a acelerar la caida del tirano y su banda de hampones.

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  9. eudes

    MMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMM… xD!!
    Saludos, ¿en las casas en las que nunca vivirás?, ¿solo vivirán los recuerdos vividos? creo que te entiendo.
    Espero contactarme contigo. 🙂

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comentarios

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